目前估計全球有59億人口使用行動電話;這個數字會繼續增加。行動電話是一種雙向的微波無線電(two-way microwave radios),並且會釋放低量的電磁幅射線(electromagnetic radiation)。過去一些流行病學對於使用手機是否會增加罹患腦瘤機率的探討,因為研設計及統計方法的差異造成不一致的結論。這篇文章由多國專家(美國,加拿大,澳洲,以色列)寫成。他們分析過去的研究報導之優點及瑕疵,做出「手機及無線電話機的幅射線可能致癌」的結論。他們的用意當然不是在危言聳聽,或呼籲時光倒流,幈棄手機;而是喚起社會大眾對這個潛藏危機的重視,尤其是要採取對最可能受害的幼童少年的保護措施。

以下我摘錄翻譯這篇文章的重點。有興趣的讀者可以尋訪閱讀全文,篇名:Swedish review strengthens grounds for concluding that radiation from cellular and cordless phones is a probable human carcinogen.

  1. I.                流行病學對此一專題研討的重要歷史背景及意義

慢性病致病機轉的流行病學研究需要細查研究對象對可疑致病因的長期“曝露(exposure)史”,推論疾病與致病因的可能相關。1970s 至 1980s因為觀察到工業國家女性肺癌的激增,進一步提供了抽菸與肺癌的關係。1980s年代,小於三十歲的年輕男性罹患卡波西肉瘤(Kaposi’s sarcoma)的迅增與HIV/AIDS證實相關。年幼女童罕見的陰道腺癌(vaginal adenocarcinoma)是因為母親在懷孕早期使用diethylstilbestrol所致。因為忽視早年公共衛生專家呼籲幈除致癌物(菸草,石棉,vinyl chloride, diethylstilbestrol),以及採取預防HIV/AIDS傳播措施;如今全世界為這些疾病付出嚴重的社會經濟代價。

  1. II.               瑞典的手機與腦瘤的研究報告及其他族群研究(Cohort Studies),病例組/對照組(Case-Control Studies)研究的結論分析

研究一個像腦瘤這樣的罕見疾病是很難從疾病統計看出不同年代的傾向的。尤其是腦瘤的發病是有很長的潛伏期。二次世界大戰原子彈轟炸後的生還者,一直到四十年後才顯示腦瘤機率增加的傾向。這篇文章探討過去的研究報告之所以導致不同結論的原因,並且給與瑞典的報告結論高度的評價;也就是說,手機及無線電話機的電磁幅射線是有可能致癌的。我把他們的分析重點摘要如下:

  1. 1.     年齡族群傾向研究(Cohort studies)類似腦瘤的罕見疾病,是有其不足的

Cohort studies是對特定的兩個族群,對照組(非手機使用者)及實驗組(手機使用者)做長期追蹤,分析實驗組是否比對照組有較多腦瘤病例。在這一類型的研究報告中,以丹麥的族群研究(Danish Cohort Study)最接近完整(Cellular telephones and cancer – a nationwide cohort study in Denmark, Journal of National Cancer Institute 93(2001) 203-207)。而即使是丹麥的研究也有許多的缺失。這個報告的實驗組包括了不到五十萬人的手機登記使用者。在長年的追蹤過程中,微波幅射線的曝露史在迅速地變動。今天的手機使用頻繁程度,及使用時間要比十年、二十年前多而長。加上微波幅射線的來源並不限於手機;還有無線電話機及其他相關電子用品。丹麥的研究並沒有將此列入考量。公司企業的手機使用者(corporate users)因為注冊登記的相關法規,在丹麥的研究中,被列在對照組。1990s年代的公司企業手機使用者高達25萬人左右,而且他們使用手機的頻率時間是一般民眾的四倍!此一研究設計的缺失對最後結論的影響是不容忽視的。丹麥研究的近年陸續報告(2006、2011),有相當數量的研究對象已失去追蹤。雖然他們的結論認為手機使用與腦瘤無關,基於這些研究的缺失,這個結論的可信度是值得懷疑的。

  1. 2.     病例/對照(case-control)研究方法是有力的研究手機幅射線工具

Case-control studies是針對已經罹患疾病(腦瘤)的族群,分析他們過去的生活史(手機或其他幅射線曝露史),並且與一個年齡、性別種種客觀條件相彷的(沒有腦瘤的)對照組,分析疾病和致病因的可能相關。比起Cohort studies,Case-control studies對罕見疾病的流行病學研究是有很大的優勢。事實上,僅有的少數設計周全的case-control studies,都得到同樣的結論;那就是使用手機超過十年以上,會增加腦瘤的機率,而且使用手機愈頻繁,腦瘤機率愈高。這篇文章的作者指出,許多研究沒有探討無線電話機的幅射線曝露史;也就是說,使用無線電話機(cordless phones)的非手機使用者,其實也是being exposed,而非真正的non-exposed population。加上今天的手機使用時間要比十年、二十年前(這些報告的研究期間)長的多,將來的腦瘤發病率恐怕會比這些報告要高得多。

此外,瑞典的研究報告是唯一將開始使用手機的年齡列入研究考慮的。眾所周知的毒物對幼年人的傷害較於成人為烈;瑞典的研究指出,在十幾歲前就開始使用手機的人得到腦瘤(glioma)的機率是4.3倍,聽神經瘤(acoustic neuroma)是6.8倍。其他的case-control studies 也報導手機使用增加血癌機率1.5-4.5倍。

  1. III.              幼童、青少年特別敏感(Increased susceptibility in young people)

人體照影的高解析度電腦分析(high resolution computerized models based on real human imaging data)微波對兒童的腦組織的傳導及穿透(conductivity and permeability)要比成人高。加上,他們的頭顱骨較薄,頭比較小,所接受的幅射線相對成人要高。這樣的差異最主要是因為兒童身體組織的高水份含量,並且也反應生物體在發育過程的結構及生物化學的變化。

這些研究發現提供手機幅射線對生物體的作用有力的證據,也預估這些電子用品對人體健康的可能衝擊。美國小兒科學院在2012年12/12發給國會的書函,呼籲政府正視這個問題,立定法案規範以保護最容易受害的幼童,免於一生因手機及其他無線裝置的幅射線傷害。全文如下:

Children are disproportionately affected by environmental exposures, including cell phone radiation.  The differences in bone density and the amount of fluid in a child’s brain compared to an adult’s brain could allow children to absorb greater quantities of RF energy deeper into their brains than adults.  It is essential that any new standards for cell phones or other wireless devices be based on protecting the youngest and most vulnerable populations to ensure they are safeguarded through their lifetimes.

  1. IV.            手機使用與其他的疾病的研究

● 急速增加的自閉症(autism)是否與手機使用有關?

● 懷孕中造成死亡的靜脈拴塞(deep vein thrombosis)是否與懷孕期間的手機使用有關?

● 前國物卿希拉蕊(Hillary Clinton)跌交後造成腦靜脈拴塞(cerebral sinus thrombosis),是否跟她經常使用使用手機有關?

● 耳鳴及其他聽力問題,是否與手機的使用有關?

V. 防護措施及對社會大眾的忠告

2011年5/21,由來自15個國家的30個科學家組成的委員會,代表世界衛生組織的國際癌症研究機構(International Agency for Research on Cancer, IARC),詳細檢討重要的有關手機幅射線致癌性報告。他們做成的結論是,手機幅射線致癌性是group 2B。Group 2B包括DDT,汽油引擎廢氣,燃燒媒碳,乾洗化學藥品,噴射機油(jet fuel)。瑞典的研究報告發表於2012年底,2013年春正式刊登於期刊。許多學者專家,請求IARC重新考量,把手機幅射線列為group 2A。

可能防護措施:

● 非手持(hands-free)措施:擴音裝置(speakerphone),耳機(headphones)。

● 保護匣(cases)的效用尚未詳細測驗或證實。

● iPhone 與身體的距離應保持至少10-15mm以上。

● 懷孕婦女應避免手機過於接近肚子。想當爸爸的人不要讓褲袋裡的手機保持開著的狀態。

● 不要讓你的幼兒玩或使用手機。較大的孩子使用手機時,應使用耳機或擴音裝置。

● 買新車時,注意車子有無內裝的天線。因為一邊開著無內裝天線的車,一邊使用手機會造成行動中的手機因為不停地轉變電訊系統,造成吸收更高量的幅射線。 當然,每個人都應避免一邊開車,一邊texting。

● 夜間應關掉wireless router,以減少幅射線。

● 多吃綠色蔬菜,夜夜安眠,可以幫助因幅射傷害的DNA修補。

 

(翻譯摘要刊於Pathophysiology期刊文章,20(2013) p. 13-129) 

 

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